林業、植林、下刈り、下草刈り、除伐、枝打ち、間伐、伐採・運搬

 
TopPage | ご利用の手引き | 森林・林業用語検索 | 木製品紹介 | リンクについて | お友達に紹介 | お気に入り登録

トップページ  →  日本の林業  →  林業という仕事

 

林業という仕事

畑作農業では、春に畑に種を蒔き、苗を植え、肥料を与えたり、雑草を除いたり、世話をしながら育て、夏~秋に収穫します。

林業も同じように、苗木を植栽して、世話をしながら、育てて、収穫します。畑作農業は畑(耕作地)で行い、数ヶ月で収穫できますが、林業は山(=木の畑)で行い、収穫(主伐)までに50年~60年程度の年月が必要です。


苗木づくり

スギの苗木(苗畑)

杉の苗木

日本では、山に種をまいて、木を育てるのではなく、「苗場(苗畑)」で1~3年間程度、苗木として育ててから、山に植栽(植え付け)して育てます。日本での主な樹種は、スギやヒノキです。


地拵え(じごしらえ)

地拵え(じごしらえ)

苗木を山に植栽(植え付け)する前には、苗木の生育環境をよくするため、雑草などを取り除く「地拵え(じごしらえ)」という作業をします。刈り払った雑草やかん木、伐採した木の枝などを片づけて整地します。

地拵え(じごしらえ)は林業の中でも大変な作業ですが、1番最初の重要な仕事です。苗木を植える場所を作る作業で「地あけ」ともいいます。


植栽(植林)

植林(植栽)
植林(植栽)

植栽の時期はあまり暑くない春や秋が多く、苗木は山の斜面に手作業で1本ずつ植えていきます。

苗木はある程度密集させた方が早くまっすぐに上に向かって伸びます。

スギの場合は1ha(100m×100m)あたり3000本程度を植えます。


下刈り(下草刈り)

下草刈り(下刈り)

畑で作物の生育を妨げる雑草を取り除くように、林業でも植えられた苗木の生長を妨げる植物を除去します。これを「下刈り(下草刈り)」といいます。苗木が他の草木よりも背が高く成長するまで(植栽してから5~10年までの間)は、毎年、夏の時期に行います。特に、スギやヒノキの苗木と他の草木は、光と水の激しい奪い合いをします。そのため、人が積極的に介入して、下刈りを行わないと、せっかく植えた苗木も雑草の陰となったり、地中の水を奪われたりして、枯れてしまいます。

雑草やササが茂りやすいところでは年に2回ほど行うことがあります。下刈りと同時に、苗木の生長を助けるため、肥料などを与えることもあります。

下刈りは、雑草などが生い茂った夏場に行う作業のため、大変な仕事です。

※下刈りは、苗木以外の草木をすべて刈り払う「全刈り」のが一般的です。ただし、草木をすべて刈り取ると風害や塩害に遭うおそれがある場合には、一部分の草木を刈り取ったり残したりする場合があります(筋刈り、坪刈り)。


つる刈り(つる切り)・除伐

つる刈り(つる切り)

苗木が雑草よりも大きく生長し、下草刈りの必要がなくなっても、クズ、フジ、ツタなどのツルが幹に巻きついたり、木の全体におおいかぶさったりするため、これを切らなくてはなりません。この作業を「つる刈り」といいます。

スギの場合、植栽後10年ほどすると背丈が5m前後に生長します。この頃には、植栽木(=苗木が苗木とは呼べない程度まで育った木)の生長を邪魔するような灌木なども生えてきます。そのため植栽木の生長を妨げる他の樹木を伐る作業を行います。この作業が「除伐」です。「除伐」では雪などで曲がってしまったり、途中から折れてしまっている植栽木や、生長が悪く大きく育つ見込みのない植栽木を伐る作業も行います。通常はチェーンソー(エンジンつきノコギリ)を使って行ないます。

なお、最近では、森林の持つ多面的機能(公益的機能)をより多く発揮させるため、「除伐」を適度に行い周囲の樹木も残して、針葉樹と広葉樹の混ざった針・広混交林へ誘導していくことも推奨されています。


枝打ち

枝打ち
枝打ち

植栽してから10~15年経つと苗木は、4~8m程度まで生長して、枝もついてきます。この枝はまわり木と重なりあい、放っておくと林の中を暗くさせたり、枯れた枝などから害虫が侵入してきやすくなります。そこで枝を付け根から切る「枝打ち」という作業を行います。枝打ちをする時期は、樹木の生長が止まる秋~冬にかけて行われます。

枝打ちした箇所(=幹から枝が生えていた部分)は、樹木が生長するにつれて覆われていき、やがて枝の跡がわからなくなります。枝打ちをすることにより、将来、節の少ない優良な木材となります。


間伐

間伐
間伐

植栽、下刈り、枝打ち、除伐と保育作業を行って来た樹木は、競争しながら、まっすぐに育っていきます。順調に生長し、20~30年くらいたつと、林の中は混み合ってきます。 混み合ったまま放置しておくと樹木はひょろひょろともやし状となり、病害虫にも弱い木となってしまいます。そこで、「間伐」と呼ばれる間引き作業を行い、林内環境を良くして、樹木が健康に育つようにします。植えた木の本数を減らす代わりに、残された木が健全に育つように手を入れるわけです。

間伐もチェーンソーを使って行ないます。間伐をすることにより、地面に日光が差し込み、さまざまな草や木が新たに生え、それを食料とする昆虫や鳥が生息するようになるなど、生物の多様性が向上します。また、地中の根もしっかりと張り巡らされ、台風や大雪、土砂災害などに強い森林となります。
かつては間伐された木は杭や蒔や炭、割り箸などの原材料として利用されていました。しかし、現在では搬出コスト等の関係で採算が合わず、有効的な利用がなされず、山に放置される間伐木も多くなりました(伐り捨て間伐)。
なお、間伐を一度に大量に行うと、風通しがよくなり過ぎて、台風などの強風に弱い森林になってしまいます。そのため、1回に間伐する量は30%程度にとどめ、これを数年おきに繰り返すことが理想ですが、林業不況のなかで、適切な実行は難しくなっています。

なお、植栽してから、間伐までの期間を「保育(期間)」と呼ぶことがあります。


主伐

主伐
主伐

スギの場合、植栽後50年前後で柱や板の材料となれるだけの太さまで育ち収穫の時期を迎えます。地域によってはより太く高品質の木材に仕立て上げるため、100年前後まで待つ場合もあります。何度か間伐を繰り返し、最終的に行われる伐採を「主伐」といいます。主伐の後には、次の植栽を行います。

一定区間にある木をすべて伐採する皆伐の他、部分的に伐採して跡地に苗木を植え、樹木の世代交代をはかりながら収穫していく方法があります。昔はのこぎりや斧を使っていましたが、今はチェーンソーを使ったり、高性能林業機械で行なうこともあります。


玉切り

伐採された木は、利用しやすい長さに切られ、丸太になります。これを玉切りといいます。


搬出・運搬

伐採(収穫)した丸太は、ケーブルなどで吊して山から林道まで運び出されたり、ウインチで引っ張ったりして搬出されます。最近では高性能林業機械を使うケースも多くなりました。

そして、積み下ろし機などで集めてトラックに積み込まれ、原木市場や貯木場へ運ばれて、競りで製材業者に買われます。

原木市場や貯木場へ運ばれた木材は、競りで製材業者に買われます。また、直接、製材工場に運搬される場合もあります。


〔参考文献・写真〕
全国森林組合連合会・社団法人全国改良普及協会「緑豊かなみらいのために 森林整備を進めよう」/熊本県林政課「熊本の森林林業・森林を活かす」/全国森林組合連合会「MidoriPress」/旭川流域林業活化センター「山は伐ってもいいですか?」/社団法人国土緑化推進機構「森林のはなし」/林道研究会 林野庁整備課「新しい山村を創る 林道」/全国林業改良普及協会「林業新知識/わかりやすい造林・育林講座」/IPA教育用画像素材私の森.jp写真部