日本の森林面積と森林蓄積の推移 森林・林業のデータ

 
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日本の森林面積と森林蓄積の推移

日本の森林面積は過去40年間増減なし

日本の国土の約7割(66%)を占めている森林面積は約2500万haで横ばいです。日本では過去40年間森林面積の増減はありません。

日本の森林面積の推移

データ出所:林野庁「森林資源の状況(平成24年3月31日現在)」

人工林は昭和41年と平成19年を比べると約30%増えて、1000万haに達していますが、これは戦後の拡大造林によるものです。拡大造林とは、おもに広葉樹からなる天然林を伐採した跡地や原野などを針葉樹中心の人工林に置き換えることで、同じ期間に天然林は約15%減っています。

「人工林」とは、将来の木材として使うために、先人たちが苗木を植えて、人の手で育てる森林で、いわば「木の畑」です。そのため「育成林」とも呼ばれます。


増え続ける森林蓄積

「森林蓄積」とは、いわゆる「森林を構成する樹木の幹の体積のこと」です。森林蓄積は、日本の森林資源の量を見る目安となります。森林面積とは違い森林蓄積は増え続けています。ここ数年、人工林(=育成林)の蓄積増加が目立ちます。使える森林資源が増加してきているのです。

上記のとおり、日本の森林では面積は、ほぼ横ばいで増減はありません。しかし、森林蓄積は年々着実に増加しており、昭和41年と比べてで2.6倍に増えています。特に人工林(=育成林)では5.5倍に増大しています。

日本の森林面積の推移

データ出所:林野庁「森林資源の状況(平成24年3月31日現在)」

1年あたりの蓄積増加量を見ると、8610万m3になっており、100m四方のグラウンドに、(仮に)木材として敷き詰めた場合、東京スカイツリー約14塔分、富士山の約2.3倍の高さになります。


日本の森林資源はどれだけ使われているのか

それでは、日本と世界の森林資源はどれだけ使われているのでしょうか。次のデータは、各国の森林蓄積(森林資源)とその伐採率です。

自国の森林資源に対する年間伐採量

※出典:OECD加盟国の森林蓄積量に対する年間伐採量の比率/「なぜ、いま木の建築なのか(学芸出版社)」有馬孝禮 著

日本は他国と比べて自国の森林資源を使っていないことがわかります。日本で、森林面積が増えていないにも関わらず、人工林(=育成林)の森林蓄積が増え続けている理由は、戦後の拡大造林で、生産目的で植林した木々が成長し、収穫期を迎えているからです。

さらに、外材(輸入材)が増えているため、日本の森林資源が使われずに、置き去りにされているからです。日本で年間に利用する木材のうち7割以上は輸入材です。


日本では成長した森林を活かすべき時代

森林は、伐採しても、その後に植林して適切に管理すれば、次の世代に残すことができる持続可能な資源です。今、使って植えないと私たちの孫の世代に森林資源を残すことが難しくなると言われています。

さらに、高齢な木よりも若い木の方が成長が盛んなため、温室効果ガスのCO2をより多く吸収し、森林の資源としての世代交代は地球温暖化防止にもつながります(※)。

※温暖化防止に向けた森林への期待は大きく、CO2をはじめとした日本の温室効果ガスの排出削減目標のうち3分2は森林が担っています。

今の日本では、森林資源を次世代に残すこと、そして、地球環境保全のためにも森林資源を循環させるため育成林(人工林)を適切に伐採、利用、植林することが必要です。

森林を伐らないで守ったり、植えて回復しなければならないのは概ね海外(熱帯林)の事情で、日本とは異なります。 今の日本では、成長した森林を活かすべき時代なのです。


〔参考・引用〕
林野庁「林野(第82号)」